Слякоть. Туда и обратно.

Вот и отгремели звуки фанфар, крупнейшая конференция Европы завершилась. С 30 ноября по 1 декабря, в северном городе Хельсинки проходила Международная конференция Slush. В выставочном центре “Messukeskus” собралось 15 620 участников, представляющих 1 686 стартапов из разных стран, 777 инвесторов, 630 журналистов.  На выставке мы вместе с моей командой представляли систему учета рабочего времени CrocoTime. Сегодня я хочу рассказать о том, как лучше подготовиться к

Slush, чтобы участие в крупнейшем шоу технологий было максимально эффективным.

Как мы попали на конференцию

О Slush я неоднократно слышал, но поехать на конференцию в этом году не планировал. А тут получил письмо от РВК с предложением поехать бесплатно в составе их команды. Организовал внеплановую планерку, рассказал ребятам о возможности. Все восприняли новость восторженно. Решили: надо пробовать.

Кроме нас, в составе команды РВК бесплатно поехали на Slush еще 10 стартапов, в разные годы прошедшие отбор через акселератор GenerationS: SmikTech, AnyWalker, Kleiber bionics, Promobot, Samocat sharing, Piligrim XXI, Kera-Tech, TalkBank, PandaMoney, MASKI+. Вторая команда с российскими стартапами была собрана инновационным центром “Сколково”. Как оказалось, попасть на конференцию бесплатно можно еще одним способом. Его для нас открыла сотрудница нашей компании Александра Спирина. Саша зарегистрировалась и прошла на сайте (http://www.slush.org/) опрос о том, как она оценивает современное состояние европейского рынка и какое место в нем занимают стартапы. Оказалась в числе лучших и выиграла билет на Slush, который, к слову, стоил 400 евро.

Подготовка к конференции

Времени на подготовку к конференции было немного. Можно сказать, что она началась уже с первой планерки, когда мы решали, если поедем на Slush, то зачем. Написали все “зачем” на доске. Зачеркнули лишнее, подчеркнули важное и определили самое основное: пообщаться  как можно с большим числом потенциальных партнеров нашей компании, услышать отзывы о нашем продукте — какие первые мысли и мнения возникают в голове представителей зарубежного рынка. Пока мы работаем в основном с российскими компаниями или российскими представителями иностранных компаний, но уже готовимся к выходу на зарубежный рынок. Учитывая поставленные задачи, мы решили, что вместе со мной на конференцию поедет наш менеджер по внедрениям Ирина Григорькина. А в связи с удачей нашего специалиста по связям с общественностью за рубежом Саши Спириной, которая выиграла бесплатное участие, мы смогли поставить перед собой еще одну важную задачу — наладить деловые контакты с зарубежными СМИ.

%d1%81%d0%bb%d1%8d%d1%88-4

Когда со стратегией было покончено, перешли к тактике. Основательно изучили сайт Slush и в течение месяца занимались написанием и рассылкой писем компаниям Финляндии, которые были заявлены на участие в конференции. Сайт позволял организовать встречи с интересующими нас людьми. Смотрели всех, кто зарегистрировался на Slush, определяли целевую аудиторию. Например, благодаря предварительной договоренности мы встретились с представителем компании “Tieto” Сами Ранта, с которым за несколько дней до Slush у нас был организован Skype call.

Параллельно шла организационная подготовка к мероприятию. Началась она с составления чек-листа, по которому мы ориентировались, что уже сделано, а что только предстоит сделать:

1) Пройти регистрацию на сайте

2) Отправить данные участников в РВК

3) Получить подтверждение правильной регистрации

4) Обсудить с РВК встречи на Slush и в Хельсинки

5) Забронировать гостиницу

6) Купить авиабилеты

7) Оформить визу (оформить страховку!)

8) Купить билеты в Мск

9)  Подготовить речь

10) Подготовить презентацию

11) Заказать обратные билеты!

12) Забронировать машину

13) Заполнить таблицы РВК о стенде

14) Приготовить материалы для листовки от РВК

15) Оформить согласие на обработку персональных данных

Как это часто бывает при оформлении документов возникли сложности. Одной сотруднице пришлось менять паспорт, поэтому оформление визы значительно задержалось. Кстати, визу делали обычную, туристическую. Билеты на самолет заказывали за месяц заранее. Это дешевле.

Посчитали расходы на транспорт во время пребывания в Финляндии. Пришли к выводу, что арендовать автомобиль будет гораздо удобнее и дешевле. В Хельсинки одна поездка на такси стоит как аренда автомобиля на весь день.

%d1%81%d0%bb%d1%8d%d1%88-5

Однако имейте ввиду, что для бронирования автомобиля мало просто оплатить (по крайней мере вот здесь: https://www.holidayautos.com) — необходимо предоставить карту на имя основного водителя, с которой на время путешествия будет удержано 750 Евро. Мы это все обеспечили. Но! В день нашего отъезда в Москву при распечатке ваучера мы обнаружили,  что принимаются только кредитные именные карты. Оставаться без транспорта не хотелось. Поэтому мне пришлось срочно оформлять на сайте Тинькофф карту на свое имя. После 15 звонков и казавшихся бесконечными разговоров с сотрудниками банка карта все-таки была оформлена. Забирать ее нужно было в московском офисе банка Тинькофф рано утром перед самолетом, в результате чего чуть не опоздали на рейс. Но это еще не конец истории. Когда забирали в Хельсинки автомобиль, выяснили, что расплатиться картой не можем, потому что она не была активирована. Хорошо не пригодилась. Оказалось, что достаточно и обычной дебетовой.

Вечером в день приезда погуляли по городу. Заглянули в местное кафе. Как выяснилось уже на следующий день, питаться одинаково дорого, что в “макдаке”, что в местной финской кафешке. Только в последних гораздо вкуснее.

Founder’s day

Накануне открытия Slush был организован Founder’s day, на который были приглашены основатели и директора крупных компаний. Проходил он на территории кабельного завода. Естественно, что приглашение на данное мероприятие было только у меня, а попасть на Founder’s day хотелось всем. Желательно бесплатно. Решили попробовать. Получилось. Билеты на входе практически не проверялись.

На Founder’s day опытные бизнесмены делились своими кейсами со сцены, а мы… мы знакомились с людьми, у которых есть бейдж «Executive» с целью получить от них feedback и узнать, насколько работодатели в Европе могут быть заинтересованы в установке CrocoTime.

%d1%81%d0%bb%d1%8d%d1%88-2

Здесь нам удалось пообщаться с представителями Сколково на Дальнем Востоке, TMF Group. Здесь же мы познакомились с успешным бизнесменом в сфере информационных технологий  Лари Туоминеном из Хельсинки. Договорились о скайпе в середине декабря. Надеемся получить feedback и рекомендации по позиционированию, еще Лари обещал поделиться опытом нахождения нужной ниши на зарубежном рынке.

Собственно конференция

30 ноября было открытие конференции. Энергетика Slush заряжала всех ее участников, все люди были настроены крайне позитивно, открыты к общению и заинтересованы в происходящем. Были участники, которые концентрировались на мастер-классах и спикерах, говорящих со сцены, кто-то привлекал интересными и необычными стендами или вкусными конфетками. Но большинство, все же ходили, знакомились и общались. Так же как и мы.

%d1%81%d0%bb%d1%8d%d1%88-3

Подходили к интересующим нас стендам, знакомились с представителями крупнейших компаний. Если бы не специальное мобильное приложение Slush, искали бы мы нужные стенды и нужных людей, наверное, до сих пор. В мобильном приложении было доступно 2 списка: компании и инвесторы. Мы выбирали необходимую нам компанию и приложение автоматически показывало в какой точке площадки находится их стенд, затем определяло наше местоположение и прокладывало маршрут. Это значительно экономило время и упрощало поиск. Так за два дня мы успели пообщаться с представителями компаний Nokia, Finnair, Lufthansa, Nordea, Danske Bank, VTT, TMF, Bayer, PWC, Elise, Tieto и другими.

Процесс знакомства — вернее, первая минута знакомства — это момент некоторой неловкости, так как нужно наладить контакт с собеседником, используя как вербальные, так, зачастую, и невербальные методы общения. После того как ты вкратце описываешь то, чем занимаешься, люди, как правило, слушают тебя заинтересованно. Многие задают уточняющие вопросы и высказывают свое мнение о продукте. И все обмениваются визитками. Во второй день делали упор на общение со СМИ. Александре Спириной удалось вживую пообщаться с зарубежными журналистами и обсудить о возможности публикаций в иностранных деловых изданиях.

Впечатлил масштаб конференции. Более 15 000 человек приняли участие. Отличное оформление пространства, музыкальное и световое сопровождение давало впечатление того, что ты находишься на рок-концерте. Это, кстати, во многом разряжало обстановку и избавляло стартаперов от волнения. Люди не ощущали значимых границ между теми, кто ищет инвесторов и крупные компании для сотрудничества и теми, кто является инвестором или имеет влияние на европейском рынке.

%d1%81%d0%bb%d1%8d%d1%88-1

Дорога обратно

Обратный рейс до Москвы был перенесен на 12 часов из-за погодных условий. Так как причина форс-мажорная, авиакомпания не компенсировала затраты на продление аренды жилья, авто и трансфер. Поэтому мы столкнулись с проблемой оплаты дорогостоящих номеров в отеле. Хорошо, что не было билетов на поезд от Москвы до Саранска (наш офис находится в Мордовии), иначе пришлось бы менять еще и их. Естественно, что данная ситуация нас расстроила. Вообще затраты на поездку распределились следующим образом:

Если вы едете на Slush самостоятельно, то на билеты вам придется потратить еще около 400 евро на человека, что примерно равно сумме проживания и питания.

Выводы о конференции

В общем, если вы начинающий стартап или инвестор, то ехать на Slush вам нужно обязательно. Новые контакты и полезные знакомства здесь вы точно найдете. А еще, сможете проверить позиционирование своего продукта на европейском рынке и сделаете так, чтобы о вас написали зарубежные СМИ.

Но если вы планируете найти на Slush новых клиентов или сотрудников, то лучше присмотреться к другим мероприятиям. Например, FinCon.

Оптимизируйте рабочее время и увеличьте прибыль компании прямо сейчас

Начать бесплатно